급속도로 변화하는 사회만큼 인류의 생각도 빠르게 바뀌고 있다. 특히 인터넷을 가장 많이 접하는 10대~20대들은 하루에도 수많은 정보를 받아들이고 있으며 인터넷을 사용할 수 있는 사람과 없는 사람의 격차는 갈수록 늘어나고 있다. 또한 나이에 관계없이 접근할 수 있는 정보의 제한이 파괴되며 아이들이나 청소년들의 사회의식이 한 단계 높아졌다.

서구화 된 식습관이나 생활패턴은 의식 뿐 아니라 신체발육 역시 앞당기고 있다. 하지만 이 같은 변화는 순기능과 함께 많은 사회문제로 나타나고 있다. 유익한 정보보다 사행성 정보, 성인 정보 등을 접하는 어린이들은 잘못된 사고를 갖게 되고 이는 정신질환으로 연결된다. 겉으로 문제없는 듯 보이지만 우울증, 대인기피, 의처증, 성도착증 등과 같은 정신질환을 가진 밝혀지지 않은 환자는 계속 증가하고 있다. 때때로 터지는 무차별 살인이나 성폭행, 자살 등은 이를 입증한다.

언제 어디서 보이지 않는 정신질환자가 나타나 아무 이유 없이 자신이나 이웃을 해하거나 감시하고 있을 수 있다고 생각하면 이는 단순한 문제가 아니다. 하지만 아직 우리 사회는 이 같은 부분에 대한 관심과 대책이 부족하다.

변화하는 사회는 정신적인 문제 뿐 아니라 신체적인 문제도 만들어내고 있다. 국제당뇨연맹(IDF)의 2006년 보고에 따르면 전 세계 당뇨환자는 20년 전인 1985년과 비교해 7배 이상 증가한 약 2억4천 명 정도로 밝혀졌다. 또한 20년 후에는 이에 5배 이상 증가한 인구가 당뇨 환자가 될 것으로 예측했다. 환경의 변화로 당뇨, 암 등 과거 중년 이후에나 걸릴 법했던 질환들이 점점 젊은 층으로 확장해가고 있는 것이다.

수두나 폐렴 등 과거 인류에 치명적이었던 질환들은 의학 발전으로 정복했지만 그보다 더 빠르게 새로운 질환들이 탄생하고 있다. 전립선 질환 역시 환자는 지속적으로 증가하고 있으며 환자 연령대 역시 점차 하향되고 있다. 컴퓨터는 인류를 변화시킨 20세기 최고의 걸작이지만 전립선염 환자들에게 컴퓨터는 가장 큰 ‘적’의 하나다. 하루 종일 컴퓨터 앞에 앉아 일해야 하는 업무환경은 전립선염을 만드는 주된 이유이기 때문.

폭발적으로 증가한 술 소비량 역시 마찬가지다. 술을 예로써 즐기던 시대에서 지금은 술이 사람을 먹는다고 표현할 정도로 우리는 ‘술 권하는 사회’에 살고 있다. 술 또한 전립선 문제를 일으키는 초석이 된다.

인류는 엄청 빠른 속도로 변화했으며 더욱 이 변화의 속도는 빨라 질 것이다. 하지만 인간의 편리함만을 추구하는 목적의식은 그만큼 많은 질환으로 다시 되돌아 올 것이다. 최근 한방 치료가 각광받는 이유도 근본을 중요시하기 때문이다. 당장 눈앞에 보이는 효과가 아닌 근본적인 질환의 원인을 파악한 환자 개인별 치료는 시간이 좀 더 소비될 수 있다. 하지만 이는 질환을 치료하는 것 뿐 아니라 신체 전반적인 기능을 정상으로 만들고 면역력을 향상시켜 추후 부작용이나 재발을 막는데 큰 도움이 된다. 이것이 수백년이 흘렀음에도 한의학의 근본적인 치료법은 변하지 않는 이유다.


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Posted by 손기정

춘하추동 뚜렷한 사계절을 자랑하던 과거와 달리 최근 날씨를 보면 봄과 가을은 사라진 듯하다. 급격히 추워진 날씨만큼이나 경제 또한 어려워 서민들의 근심은 하루가 다르게 깊어지고 있다. 이런 경제적인 어려움과 함께 전립선염 환자들의 한숨도 늘어나고 있다.

전립선염 환자들은 날씨가 추워질수록 증세가 악화되는 것을 느낀다. 일반적으로 더운 여름에 전립선염이 더 심해질 것이라 생각하지만 온도가 낮아질수록 몸은 피로를 쉽게 느끼며 면역력은 떨어진다. 때문에 근육이 과도하게 긴장하면 하복부가 당기고 회음부 긴장이 동반되어 뻐근함과 빈뇨감, 잔뇨감 등 전립선염 주 증상이 나타난다.

전립선염 치료법 중 온열찜질의 효과가 좋은 이유도 따뜻한 찜질팩이나 방석 전기찜질로 회음부를 따뜻하게 해주면 근육을 완화시키고 통증을 줄여주기 때문이다. 내원하는 초기 전립선염 환자들은 이를 오인하고 몸을 따뜻하게 유지하기 위한 방법으로 술을 찾는다. 하지만 술을 마시게 되면 염증이 더욱 심해지면서 회음부에 긴장과 자극을 주어 증상을 더욱 악화시키게 된다. 또한 수분 부족으로 계속된 갈증을 느껴 한꺼번에 많은 양의 물을 마시게 되면 배뇨 문제를 일으키게 된다.

잘못된 상식과 개인적인 판단으로 금방 치료될 수 있는 질환이 더욱 악화되어 오랫동안 고통 받는 환자들을 보면 미안하다는 마음이 든다. 사전에 충분히 이와 같은 내용을 알고 있었다면 어렵지 않게 치료가 가능했을 것이다. '사전 교육'이 중요한 것도 이 때문이다.

우리 사회는 현재 치료 중심으로만 달려가고 있다. 치료 기술로는 선진국 대열에 들어섰을지 몰라도 일반인 대상 ‘의료 교육’ 수준은 아직 걸음마 단계이다. 최근에는 인터넷의 발달로 예전에 비해 ‘아는 것’은 늘었지만 이 또한 불확실한 정보 습득으로 부작용을 초래할 수 있다.

학교나 회사에서 성교육을 하면 대부분 졸면서 듣는다. 일반적으로 알고 있는 내용이 되풀이 되면 흥미가 떨어지기 때문이다. 문제는 이같은 교육 시간에 전립선염이나 방광염과 같이 일상생활에서 흔히 일어나는 질환에 대한 내용은 하나도 없다는 점이다. 제대로 된 증상이나 예방법 등의 사전 교육이 이뤄졌다면 “초기 증상에 대해 인지하지 못하거나 시간이 지나면 나아질 것이라는 잘못된 생각때문에 만성 전립선염이 악화돼 정신적 육체적 고통을 받지 않을텐데”라는 아쉬움이 남는다.

‘최고의 치료는 사전에 병을 예방하는 것’이란 말이 있다. 사실상 병을 미리 예방하는 것은 힘들기 때문에 초기에 빠른 치료를 받는 것이 중요하다. 초기에 확실히 증상을 인지하고 치료 받기위해서는 질환에 대한 지식이 필요하다. 이제 남성들의 주요 질환인 전립선염에 대한 ‘교육’이 이뤄져야 하는 것도 이 때문이다.


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Posted by 손기정

짧은 연휴 기간과 경기침체로 인해 다른 때보다 분위기가 나지 않던 추석 명절도 끝났다. 사람들은 고향에서 돌아와 다시 제자리를 찾아가고 있다. 오랜만에 부모님을 찾아뵙고 친지들과 만난 기쁨도 잠시, 추석 후유증에 시달리는 사람들이 많다.

여자들은 집안일에 대한 불평을 토로하고 남편들은 장시간 운전과 밤새 마신 술 때문에 피곤을 호소한다. 한 가정에서는 시댁에만 오래있는 것에 불만을 느낀 부인이 남편 보는 앞에서 아파트 창문을 열고 뛰어내렸다고 한다. 때문에 심리적, 신체적으로 추석이 마냥 즐거운 날만은 아니다.

특히 전립선염 환자들에게 추석은 고통스러운 날이다. 가족을 이끌고 고향까지 장시간 운전을 하다보면 회음부가 극심한 압박을 받는다. 타이밍을 잘못 맞춰 교통 체증이 발생하면 고통은 더 늘어난다. 하지만 이것이 끝은 아니다. 겨우 시골에 도착하면 기다리는 것은 술잔을 건네는 어르신과 친지들이다.

오랜만에 만난 자리에서 한 잔 주면 전립선염 환자라고 거부할 사람이 몇이나 되겠는가? 십중팔구 한 잔 먹게 되고 술자리는 점점 길어진다. 연휴 동안 이 같은 상황이 반복되면 집으로 돌아오는 순간부터 막심한 후회가 들고 전립선염 증상은 더욱 악화된다.

실제로 추석 이후 한의원을 찾는 환자들이 늘어나고 그 중에는 완치를 거의 눈앞에 둔 사람들도 있다. 아무리 관리를 잘하더라도 한 순간 방심은 그동안 노력을 모두 수포로 만든다. 분명 본인의 잘못된 관리로 인해 생긴 문제인데 그것을 잊고 “왜? 치료가 잘 되다가 갑자기 다시 안 좋은가요?”라고 묻는 환자들을 보면 안타까운 생각이 든다.

치료받는 전립선염 환자들에게는 명절에 집에서 휴식을 취하라고 권하고 싶다. 피로와 술, 기름진 음식 등 전립선염에 가장 해로운 것들에 가장 쉽게 노출되는 때가 명절이기 때문이다. 만약 고향을 방문하더라도 운전 중에는 적절한 운동을 취하고 친지들에겐 전립선염 환자라는 사실을 당당히 알리고 음주를 피해야 한다.

전립선염을 숨기겠다는 생각보다는 주위 사람들의 도움을 얻는 자세가 필요하다. 모든 병이 마찬가지이지만 전립선염은 주위 사람들에 의해 증세가 빠르게 호전되기도 반대로 금방 악화되기도 한다. 전립선염에 걸린 친구에게 술을 권했던 사람이 막상 전립선염 환자가 되면 자신이 한 행동이 얼마나 친구의 치료에 악영향을 주었는지 깨닫게 된다. 진정으로 전립선염에 걸린 친구를 배려한다면 술이 아닌 운동을 권해야 한다.


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Posted by 손기정


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